Conozca a Mary Spencer, boxeadora y joven aborigen modelo a seguir

Foto, Sian Richards.

Edad: 31
Ciudad natal: Wiarton, Ont.
Le gusta: Café, cantautor isKwé, sudaderas con capucha

Despertarse, tomar un café, golpear a alguien – esa ha sido la rutina matutina de Mary Spencer durante los últimos 15 años. “A veces yo corro primero”, dice. “Pero se siente como la mejor manera de empezar el día.”

Su entrenamiento ha valido la pena: La atleta ojibway de 31 años es tres veces campeona del mundo de boxeo, cinco veces medallista de Pan Am y la primera mujer indígena en competir en boxeo femenino en los Juegos Olímpicos. Y este mes, se dirige a las pruebas canadienses para clasificarse para los Juegos Olímpicos de verano de 2016 en Río de Janeiro. Sin embargo, decir que Mary Spencer tuvo que luchar para llegar a la cima es, sí, un juego de palabras, pero también un eufemismo serio.

Originario de la Primera Nación de Cape Croker, Spencer es parte de una familia de boxeadores, aunque no son muy hábiles. “Cuando tenía 10 años, mi hermano[David] salió del gimnasio con la nariz ensangrentada y no quería volver nunca más”, dice. Spencer se volvió hacia su padre: “¿Por qué no me llevas? Voy a entrenar con el tipo que golpeó a David!” ¿Su respuesta? “El boxeo no es para chicas”.

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No fue hasta seis años después, a la edad de 16 años, que Spencer tomó clases de boxeo por su cuenta y realmente “se enamoró de este deporte”. Comenzó agotadores entrenamientos matutinos con el entrenador olímpico Charlie Stewart en el Windsor Amateur Boxing Club de Ontario, logrando sobrevivir sin un vestidor femenino.

“Tuve que entrenar contra los chicos”, dice Spencer, un peso medio, de la arena dominada por los hombres. “Quieres vencer a quien sea que te enfrentes, a un chico o a una chica. Me empujó.” A los 18 años, Spencer ganó su primer campeonato provincial; un año después consiguió su primer título mundial.

Pero en las Olimpiadas de Verano de 2012 en Londres, su confianza inquebrantable se vio afectada. A pesar de ser una de las favoritas para la medalla, Spencer perdió contra el chino Li Jinzi en cuartos de final, un giro que ella califica de “extremadamente devastador”. Pero, al reflexionar sobre sus primeras luchas en un deporte tradicionalmente masculino, Spencer se dio cuenta de que tenía la capacidad de recuperarse. “No se me pasó nada por la cabeza (en ese entonces), excepto lo asesinos que eran mis entrenamientos”, dice Mary. “Pero los nativos conocen las dificultades que todos enfrentamos, y nuestra historia de resiliencia. Nos ha hecho más duros”.

Si Spencer tiene éxito en la fase de clasificación canadiense, se irá a las pruebas internacionales en abril y luego, con suerte, se vestirá de rojo y blanco en Brasil el próximo verano. Sus raíces nunca están lejos de su mente: Spencer, voluntaria durante cinco años en la iniciativa de Motivate Canada GEN7 Aboriginal role-model, utiliza su gran experiencia atlética para animar a los niños a ser activos y a fijarse metas. En cuanto a su otrora escéptico padre: “¡Ahora es mi mayor admirador!” Spencer dice. “Es curioso cómo cambian las cosas.”

Vea nuestra entrevista con Mary Spencer a partir de 2012:

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