Conozca a Harveen Sandhu, la nueva cara de Eliza Doolittle

Harveen se toma un descanso en su acogedora cocina. Foto, Sian Richards.

Mi edad: 24
Ocupación: Actor
Ciudad natal: Ottawa
Vive: Niagara-on-the-Lake/Toronto/Ottawa

Harveen Sandhu se enamoró de los focos cuando sólo tenía nueve años. Después de actuar como la Gran Loba Malvada en una producción de Los Tres Cerditos en el aula de quinto grado, se dio cuenta de que había encontrado su vocación. “Pensé, si hay algo que sé hacer, es jugar al lobo”, dice. Una década y media después, el escenario sigue siendo su hogar.

Este verano, la joven de 24 años protagoniza Eliza Doolittle en Pygmalion en el Shaw Festival, el evento anual en Niagara-on-the-Lake, Ont. que muestra el trabajo del dramaturgo británico George Bernard Shaw y sus contemporáneos. Es la primera mujer de color que interpreta el papel en el teatro norteamericano, lo que puede resultar sorprendente: en una obra de teatro en la que una mujer de origen obrero aprende a “actuar” como un miembro de la alta sociedad, la raza es un tema obvio (aunque no se hable). Con esta producción, Harveen pretende sacar a la superficie ese tema. Su esperanza es que la versión moderna de un clásico – también con trajes de alta costura de Chanel y melodías de Kanye West – resuene con nuevas audiencias. “Es una hermosa metáfora de las mujeres”, dice. “A través de la lucha de la vida, ¿cómo mantenemos nuestro sentido del yo?”

Ese es un dilema que Harveen enfrentó al principio de su vida. Cuando sólo tenía tres años y medio, Harveen se mudó con sus padres y dos hermanos mayores de Kenia a Ottawa. Fue un comienzo difícil en un lugar frío. “No es nada romántico”, dice. “La historia del inmigrante es difícil.” Su padre, que había dirigido un próspero negocio de acero en África, abrió un restaurante indio llamado Shaan Curry House. De niña, Harveen pasó sus veranos trabajando en la cocina; 20 años después, el negocio está floreciendo. Sus padres, que habían trabajado tan duro para mantener a su familia, no estaban encantados con su decisión de seguir una carrera en el teatro. “Honestamente, ¿qué padres serían?”, dice ella. “Querían estabilidad para mí, y actuar es muy inestable. Pero es una hermosa artesanía”.

También es un arte que ella siente que aún está aprendiendo, aunque Harveen no es una novata. A los 18 años, ya había escrito, dirigido y producido varias de sus propias obras, ganando premios del prestigioso Sears Ontario Drama Festival a lo largo del camino. Ahora en su tercera temporada en Shaw, y sólo tres años después de graduarse de Ryerson Theatre School en Toronto, realiza de seis a ocho espectáculos a la semana. Es un horario agotador, pero vale la pena la fatiga.

Harveen se alegraría si esta producción motivara a los directores a buscar más diversidad en el teatro. “Si la gente no se ve representada en lo que hacemos, no va a venir al teatro. Es mi deber, como actor, dar voz a la gente que no la tiene”.

Pigmalión en el Festival de Shaw del 31 de mayo al 24 de octubre.

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