Comprender el papel de la vitamina D en la depresión

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Por Alan L. Rubin

La vitamina D puede jugar un papel en varios trastornos cerebrales que causan depresión, ¿así que es una sorpresa que las personas hayan buscado un papel para la vitamina D en la depresión? La depresión, que los psiquiatras llaman oficialmente trastorno depresivo mayor, es un trastorno del estado de ánimo que varía enormemente en su prevalencia y gravedad. Usando una definición amplia de depresión, alrededor del 4 por ciento de los hombres y el 8 por ciento de las mujeres tendrán depresión en el transcurso de un año.

Síntomas y causas de la depresión

La depresión puede ocurrir a cualquier edad, pero la incidencia de esta afección comienza a aumentar alrededor de los 30 años. Si se le diagnostica depresión, significa que tiene cinco o más de los siguientes síntomas, los dos primeros de los cuales deben estar presentes; también debe tener los síntomas durante al menos dos semanas:

  • Disminución del interés en la mayoría o en todas las actividades la mayor parte del día, todos los días
  • Estado de ánimo deprimido la mayor parte del día, todos los días
  • Sentimientos de inutilidad todos los días
  • Insomnio o aumento de la necesidad de dormir todos los días
  • Pérdida de energía todos los días
  • Inquietud o comportamiento lento todos los días
  • Pérdida de peso significativa o aumento de peso, o disminución o aumento del apetito
  • Pensamientos de muerte o suicidio, o un intento de suicidio
  • Dificultad para tomar decisiones y concentrarse todos los días

La depresión tiene muchas causas, incluyendo anormalidades químico-biológicas en el cuerpo, anormalidades psicológicas y factores sociales:

  • Ciertos genes pueden determinar si usted responde a los eventos de la vida con depresión.
  • Usted puede tener una falta de los químicos en su cerebro que elevan el estado de ánimo.
  • Las anomalías estructurales en el cerebro pueden ser una causa.
  • El reloj biológico puede ser anormal, con problemas para dormir y permanecer despierto.
  • Las respuestas psicológicas negativas a los acontecimientos de la vida juegan un papel importante.
  • El bajo estatus socioeconómico, junto con sentimientos de desesperanza por el cambio, puede ser importante.
  • El abuso de sustancias como el alcoholismo o el abuso de drogas puede preceder a la depresión mayor.

Así como la depresión tiene muchas causas potenciales diferentes, se utilizan muchos tratamientos diferentes, desde medicamentos antidepresivos hasta terapia conversacional o una combinación de ambos. La terapia electroconvulsiva, anteriormente conocida como tratamiento de choque, ha recuperado parte de su favor como tratamiento útil para la depresión grave. El ejercicio físico también puede ser útil si el paciente puede ser inducido a hacer ejercicio.

El pronóstico de la depresión no es bueno. Alrededor del 3 al 4 por ciento de los pacientes (muchos más hombres que mujeres) se suicidan o mueren prematuramente por alguna otra causa, como la enfermedad cardiaca. La mayoría de los pacientes tienen un promedio de cuatro episodios de depresión mayor durante sus vidas. Sin embargo, incluso sin ningún tratamiento, alrededor del 20 por ciento de los pacientes se recuperan. Cada episodio de depresión dura un poco menos de seis meses.

Vitamina D y depresión

Parece bastante claro que si la falta de vitamina D está asociada con otras enfermedades que tienen la depresión como característica central, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, lo mismo debería ser cierto para la depresión misma. Algunas evidencias de una relación entre la vitamina D y la depresión incluyen lo siguiente:

  • Varios estudios muestran una asociación entre los bajos niveles séricos de 25-hidroxivitamina D y la depresión. Por ejemplo, las mujeres y los hombres con niveles de vitamina D por debajo de 20 ng/ml o 50 nmol/L eran más propensos a tener depresión que aquellos con niveles más altos. Las personas con niveles séricos de 25-hidroxivitamina D inferiores a 20 ng/ml o 50 nmol/L también fueron más propensas a desarrollar depresión durante un seguimiento de seis años.
  • De manera similar, en un ensayo clínico de 441 personas noruegas obesas y con sobrepeso, las que tenían niveles séricos de 25-hidroxivitamina D inferiores a 16 ng/ml (40 nmol/L) tenían más probabilidades de estar deprimidas. Cuando a estas personas se les administró un placebo o dos intervenciones de dosis altas de vitamina D (20,000 o 40,000 UI por semana), después de un año el número de personas con depresión fue menor en los grupos con vitamina D.

Aunque no todos los estudios de asociación muestran una relación entre la 25-hidroxivitamina D en suero y la depresión, este último estudio muestra cuán prometedor es el vínculo. Por ahora, tiene sentido mantener los niveles de 25-hidroxivitamina D en suero por encima de 20 ng/ml (50 nmol/L).

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