Coma menos grasas saturadas y trans en su dieta

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Por Jane Kirby, The American Dietetic Association

La investigación muestra que una dieta alta en ácidos grasos saturados hace que los niveles de colesterol en la sangre aumenten aún más que el consumo de grandes cantidades de colesterol en la dieta. Las grasas están compuestas de ácidos grasos saturados e insaturados y se clasifican según el tipo de ácido graso predominante que contienen.

Las grasas de la carne, los productos lácteos y los aceites tropicales son las principales fuentes de grasas saturadas en la mayoría de las dietas estadounidenses. Menores cantidades de grasa saturada provienen de los aceites vegetales.

Como pauta, cualquier grasa que sea sólida o semisólida a temperatura ambiente (piense en la mantequilla y la grasa de la carne de res y otras carnes) es predominantemente grasa saturada. Su dieta debe proporcionar menos del 10 por ciento de las calorías de las grasas saturadas. En el panel de Información Nutricional, 20 gramos de grasas saturadas es el valor diario para un nivel de 2,000 calorías. Esto se traduce en un máximo de 13 gramos de grasa saturada en una dieta de 1,200 calorías.

Los ácidos grasos trans, las grasas trans, como se les llama a menudo, son un tipo de ácido graso que se forma durante la hidrogenación. Un ácido graso se vuelve más saturado cuando se le agrega hidrógeno, un cambio químico que hace que la grasa sea estable y sólida a temperatura ambiente, lo que prolonga su vida útil.

Por ejemplo, el aceite vegetal hidrogenado produce margarina en barra. Así que cuanto más suave sea la margarina, menos saturada estará. Las galletas se hacen con aceites parcialmente hidrogenados para que no se vuelvan rancios rápidamente. Esas comodidades tienen un precio. Se cree que las grasas trans son una amenaza para la salud del corazón tanto como las grasas saturadas – tal vez más. Cada vez hay más pruebas de lo perjudiciales que pueden ser las grasas trans.

En respuesta, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) revisó los datos para determinar cómo se debe etiquetar el contenido de ácidos grasos trans de los alimentos. A partir de enero de 2006, todas las etiquetas de los alimentos que deben llevar el panel de información nutricional deben incluir el contenido de grasas trans.

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