Activos circulantes en un balance general de la empresa

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Por Michael Taillard

Los activos circulantes son aquellos activos que una empresa espera convertir en efectivo dentro de un año o, en el caso de inventarios que tardan más de un año en convertirse en efectivo (como edificios, vehículos y otras cosas que normalmente son artículos caros), aquellos activos que una empresa espera vender dentro de un año.

Las subsecciones de la porción del activo circulante del balance van desde la más líquida hasta la menos líquida.

Categoría de efectivo y equivalentes de efectivo de los activos corrientes

El efectivo y los equivalentes de efectivo son los activos más líquidos de que dispone una empresa. En otras palabras, son los activos que la empresa puede convertir más fácilmente en efectivo porque, bueno, ya son efectivo.

El efectivo se refiere al dinero que una empresa tiene a la mano, mientras que los equivalentes de efectivo se refieren a cuentas de ahorro y similares, de las cuales la empresa puede retirar efectivo con bastante facilidad, aunque a veces el banco puede restringir temporalmente el acceso.

Categoría de valores negociables de los activos corrientes

El segundo activo más líquido que una empresa tiene disponible es todo lo que entra en la categoría de valores negociables, incluyendo las aceptaciones bancarias, certificados de depósito (CD), letras del Tesoro y otros tipos de productos financieros que tienen fechas de vencimiento pero que las empresas pueden retirar o vender muy fácilmente si es necesario.

Categoría de cuentas por cobrar del activo circulante

La categoría de cuentas por cobrar incluye el valor de todo el dinero que se debe a una empresa en el año siguiente. Tenga en cuenta la importante distinción entre el dinero que se debe en el próximo año y el dinero que es probable que se pague. Desafortunadamente, a veces la gente se niega a pagar lo que debe. En estos casos, la cuenta por cobrar permanece vigente hasta que se pague el dinero o hasta que transcurra el período en el que se deba el dinero.

Después de que el período pasa, la compañía resta el valor de la cuenta adeudada de las cuentas por cobrar y la transfiere a una subcuenta llamada asignaciones. Los descuentos incluyen el valor del dinero que aún se debe y que está atrasado pero que aún no ha sido cancelado como incobrable (lo cual se considera un gasto).

Categoría de inventarios del activo circulante

La categoría de inventarios incluye el valor de todos los suministros que una empresa tiene la intención de utilizar durante el proceso de fabricación y venta de algo. Las existencias incluyen las materias primas utilizadas en la producción, los productos en curso de fabricación (productos parcialmente terminados), los productos finales listos para la venta, e incluso los suministros de oficina básicos y los bienes consumidos en la producción (como los artículos de papelería utilizados en las oficinas, el aceite transportado en camiones de reparto para su mantenimiento regular, etc.).

Categoría de activos por impuesto sobre la renta de los activos circulantes

Los activos por impuestos sobre la renta incluyen dos formas de impuestos sobre la renta. El primero es uno con el que mucha gente está familiarizada: las declaraciones de impuestos. Cuando una empresa se establece para recibir dinero de vuelta sobre sus impuestos, ese dinero se convierte en un activo a corto plazo hasta que la empresa lo recibe, en cuyo momento se convierte en efectivo.

La otra forma de activo fiscal es el impuesto diferido, que se produce cuando una empresa ha cumplido los requisitos para recibir un beneficio fiscal pero aún no lo ha recibido.

Por ejemplo, una compañía que experimenta pérdidas en un año puede presentar esas pérdidas el año siguiente en lugar del año actual, por lo que el valor de sus pérdidas sería un activo por impuesto sobre la renta diferido que disminuiría cualquier impuesto sobre la renta adeudado al año siguiente.

Cuentas de prepago categoría de activos corrientes

Cuando una compañía paga algún gasto por adelantado, el valor de ese pago anticipado se convierte en un activo (llamado cuenta prepagada) para el cual la compañía recibirá servicios en el futuro. Considere el seguro como un ejemplo. Si una compañía paga por adelantado su seguro por un año completo, la cantidad total pagada se sumará al valor de las cuentas prepagadas de la compañía.

Cada mes, la compañía disminuye 1/12 del valor de esa cuenta prepagada (cada mes la compañía utiliza el valor de un mes). En otras palabras, la empresa utiliza sus cuentas de prepago a medida que se presta el servicio por el que pagó.

Otros activos corrientes

La otra categoría de activos circulantes es una categoría bastante común que se encuentra en el balance, pero significa cosas diferentes para diferentes compañías. Por lo general, es una categoría que incluye todos los activos que se espera que se conviertan en efectivo en un período de un año, pero que no figuran en otra parte del balance general.

Otros activos circulantes pueden incluir efectivo restringido, ciertos tipos de inversiones, garantías y prácticamente cualquier otra cosa que se le ocurra.