Activos a largo plazo en el balance de una empresa

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Por Michael Taillard

Los activos a largo plazo son aquellos que tardan más de un año en convertirse en efectivo o que de otro modo no están destinados a ser vendidos todavía (pero pueden ser vendidos, si es necesario). La sección de activos a largo plazo del balance incluye tres categorías principales.

Categoría de inversiones de los activos a largo plazo

Las inversiones a largo plazo suelen incluir inversiones en acciones y deuda que la empresa mantiene para obtener ganancias financieras, para obtener el control de otra empresa o en fondos como las pensiones. También puede incluir instalaciones o equipos destinados a ser arrendados o alquilados. En cualquier caso, todas las inversiones de esta sección están destinadas a ser mantenidas durante más de un año.

Nota: Algunas veces una compañía lista sus inversiones en bonos como documentos por cobrar, los cuales son reportados como cuentas por cobrar similares, excepto con la expectativa de recibir pagos en el largo plazo.

Categoría de inmovilizado material de los activos a largo plazo

La categoría de propiedad, planta y equipo (PPE) incluye casi todos los activos físicos importantes que una compañía tiene y que utilizará durante más de un año. Edificios, maquinaria, terrenos, muebles principales, equipos informáticos, vehículos de la empresa e incluso proyectos de construcción en curso, todos califican como EPP. Básicamente, si usted puede tocarlo y planea usarlo por más de un año, contribuye al valor del EPP.

Depreciación de activos a largo plazo

Los activos físicos a largo plazo incluidos en el PPE no duran para siempre. Con la edad y el uso, cada activo físico a largo plazo está sujeto a depreciación o disminución de valor. Diferentes empresas miden la amortización de diferentes maneras, pero independientemente de la forma en que una empresa mida la amortización, el total aparece en el balance como una resta del valor total de PPE.

Una empresa puede optar por no incluir la línea de EPP bruto porque realmente no aporta nada al valor de los activos totales (y porque usted puede calcularlo fácilmente, dada la otra información que aparece en la lista).

Lo que sigue son dos de los métodos más comunes para calcular la depreciación.

Amortización lineal y por unidad de producción

El tipo de depreciación más fácil de usar se llama depreciación lineal. La amortización lineal es acumulativa, lo que significa que si notifica un valor de amortización para un equipo un año, ese mismo importe se añade a la amortización del año siguiente, y así sucesivamente hasta que se deshaga del equipo o hasta que su valor descienda a 0.

Por ejemplo, si compra un equipo por $100 y cada año tiene una depreciación de $25, entonces reportaría $25 de depreciación acumulada el primer año y $50 de depreciación acumulada el año siguiente, mientras que el valor del EPP pasaría de $100 el primer año a $50 el siguiente.

Para calcular la depreciación lineal, todo lo que debe hacer es comenzar con el precio de compra original del equipo, restar la cantidad que cree que puede vender como chatarra y luego dividir ese número por el número total de años que estima que el equipo estará en funcionamiento. La respuesta que usted obtiene es la cantidad de depreciación que necesita aplicar cada año.

Por lo tanto, un equipo comprado por $110 que dura cuatro años y puede venderse como chatarra por $10 tiene una depreciación de $25 cada año.

Un tipo similar de amortización, llamada amortización en función de la producción, sustituye los años de uso por un número total estimado de unidades que el equipo puede producir durante su vida útil. La amortización se calcula cada año utilizando el número de unidades producidas ese año.

Suma de las amortizaciones de los años

El método de la suma de años para calcular la depreciación aplica una mayor pérdida de valor al inicio de la vida útil del equipo y disminuye lentamente la pérdida de valor cada año. Este método permite a las empresas tener en cuenta la pérdida de valor marginalmente decreciente por la que atraviesan la mayoría de las compras.

Imagina que estás comprando un auto nuevo. A menos que usted se vea involucrado en un accidente o de otra manera dañe el vehículo, el automóvil en sí nunca perderá tanto valor durante su vida útil como en el primer año. Para cuando el coche tenga 10 años, habrá perdido la mayor parte de su valor, pero no perderá su valor tan rápidamente cada año.

Para calcular la depreciación cada año utilizando el método de la suma de años, se divide el número restante de años de vida útil que le queda al equipo, n, por la suma de los números enteros 1 a n, y luego se multiplica la respuesta por el costo del equipo menos el costo de salvamento. Esto es lo que parece en forma de ecuación:

Así que si usted compra un equipo por $100,000 y se supone que durará cinco años con un valor de salvamento de $10,000, entonces la depreciación del primer año se vería así:

El primer año representa 5/15 de la depreciación total que sufrirá el equipo. El año siguiente es 4/15 (en este caso, $24,000), el año siguiente es 3/15, y así sucesivamente.

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